Unter Madame Yevondes Leitsatz „Be Original Or Die“ zeigt das Kunstmuseum Wolfsburg in Zusammenarbeit mit dem British Council 63 Exponate aus ihrem Hauptwerk, das zwischen 1932 und 1939 entstand. Die Ausstellung wird in den Räumen der Zaha-Hadid-Lounge gezeigt.

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Yevonde Cumbers wurde 1893 in Streatham/London geboren. Verkleidung und Rollenspiel gehörten bereits zu ihren ersten Kindheitserlebnissen: Ihre der Mittelklasse angehörenden Eltern besuchten das Theater und veranstalteten häufig Kostümfeste. Ab 1909 besuchte sie eine belgische Klosterschule, als junge Frau gehörte sie aktiv der Suffragettenbewegung, einer damals starken Londoner Frauenbewegung, an.

1911 begann sie ihre Ausbildung bei der bedeutenden Gesellschaftsfotografin Lallie Charles durch die sie Kontakte zu adligen und intellektuellen Kreisen knüpfen konnte. Bereits drei Jahre später eröffnete sie mit finanzieller Unterstützung ihres Vaters in London ihr eigenes Studio unter dem Namen „Madame Yevonde – Portrait Photographer“. Sie bot dort zunächst berühmten Persönlichkeiten, vor allem Damen der Londoner Gesellschaft, kostenlose Sitzungen an.

Da die Schwarzweißfotografie ihrer Kreativität Grenzen setzte, begann Madame Yevonde Anfang der 30er-Jahre mit Farbfotografie zu experimentieren. Sie wandte das 1928 von dem Chemiker Dr. D. A. Spencer und der Firma Colour Photographs Ltd. entwickelte Vivex-Verfahren an. Dabei werden drei Negative (Magenta, Blaugrün, Gelb) einzeln belichtet und dann beim Drucken übereinandergelegt. Durch Verwendung von Pigmenten an Stelle von flüchtigen Farbstoffen erhalten die Abzüge leuchtende Farben der gesamten Farbpalette. Die Resultate, die Yevonde mit diesem Verfahren erzielt, gehören zu ihren bekanntesten Arbeiten. Sie setzte Mittel wie die Unterbelichtung der Negative ein und schaffte Effekte, indem sie die Atelierbeleuchtung oder die Linse mit farbiger Gelatine bezog. Nach dem Krieg wandte sich Yevonde wieder der Schwarzweißfotografie zu.

1971 vermachte sie ihr Lebenswerk der National Portrait Gallery. 1973 zeigte die Royal Photographers' Society die Einzelausstellung „Sixty Years A Portrait Photographer“. 1975 starb Madame Yevonde im Alter von 82 Jahren in London.